Eduscience

Eduscience

Czy domem może być wielka kra lodowa? Wbrew pozorom, pod lodem i na lodzie morskim toczy się bujne życie. Może być on traktowany jak bogata w pożywienie, całoroczna platforma, w której kanałach i szczelinach, a także na powierzchni, żyje całe spektrum organizmów – od mikroskopijnych bakterii po wielkie kręgowce.

Ekosystem związany z lodem morskim oparty jest o producentów – glony lodowe, którymi najczęściej są jednokomórkowe okrzemki. Zazwyczaj tworzą one brązowy nalot na dolnej stronie lodu, choć czasami ich łańcuchy mogą osiągać do kilku metrów długości. Intensywny wzrost glonów lodowych ma miejsce wiosną, kiedy lód topnieje, a słońce wędruje coraz wyżej nad horyzontem, dzięki czemu stanowią pierwsze, dostępne dla roślinożerców, pożywienie po długiej nocy polarnej. W głębokowodnej części Arktyki, nawet połowa węgla organicznego produkowana jest przez rośliny stowarzyszone z lodem morskim.

Glony lodowe stanowią pożywienie dla niewielkich, roślinożernych zwierząt, takich jak skorupiaki. Fauna podlodowa zamieszkuje szczeliny, kanały i inne podwodne struktury tworzące się na spodniej stronie lodu, a jej liczebność i biomasa wzrasta wraz z wiekiem i grubością lodu. Zwierzęta te, z kolei, są pokarmem dla wielu gatunków ryb, ptaków morskich i ssaków. Zaś sam pak lodowy służy jako platforma do odpoczynku, polowania i rozmnażania się dla niedźwiedzi polarnych i fok.


Tekst: dr Agata Weydmann


Na fotografii: Focze przedszkole – dryfujący pak lodowy, służący fokom jako platforma do rozmnażania się i odchowywania młodych, fot. Agata Weydmann


Polecamy inne artykuły na temat życia w lodzie Życie w lodowym serze, a także w skałach na pustyni lodowej Z tajników geomikrobiologii*: endolity – czyli życie w skałach

Źródła:

ARKTYKA EUROPEJSKA – morski przewodnik użytkownika. Instytut Oceanologii PAN, Sopot 2012.

Galeria zdjęć

Co ma tundra do dwutlenku węgla?

Tundra to przykład biomu, czyli obszaru o określonym świecie roślinnym i zwierzęcym w danej strefie klimatycznej. Występuje głównie na półkuli północnej na obszarze Arktyki i pokrywa ok. 20% powierzchni Ziemi.

Czytaj więcej